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Les aires protégées au Québec


Qu’est-ce qu’une aire protégée?

En décembre 2002, le gouvernement du Québec adoptait la Loi sur la conservation du patrimoine naturel (LCPN) dans le but de concourir à l'objectif de sauvegarder le caractère, la diversité et l'intégrité du patrimoine naturel du Québec. Dans cette loi, on entend par aire protégée :

  • un territoire, en milieu terrestre ou aquatique, géographiquement délimitée, dont l'encadrement juridique et l'administration visent spécifiquement à assurer la protection et le maintien de la diversité biologique et des ressources naturelles et culturelles associées ».

L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) définit depuis 2008 une aire protégée comme « Un espace géographique clairement défini, reconnu, consacré et géré, par tout moyen efficace, juridique ou autre, afin d’assurer à long terme la conservation de la nature ainsi que les services écosystémiques et les valeurs culturelles qui lui sont associés ».

Tout territoire qui répond à l’une ou l’autre de ces définitions est considéré à titre d’aire protégée au Québec.

Une aire protégée vise d’abord l’atteinte d’objectifs de conservation des espèces et de leur variabilité génétique et du maintien des processus naturels et des écosystèmes qui entretiennent la vie et ses diverses expressions.

Toute activité ayant cours sur le territoire ou sur une portion de territoire d’une aire protégée ne doit pas altérer le caractère biologique essentiel de l’aire protégée. En cas de conflit, la conservation de la nature est prioritaire.

Pourquoi les aires protégées sont-elles importantes?

En 1996, le gouvernement du Québec adoptait une Stratégie de mise en œuvre de la Convention sur la diversité biologique sur son territoire. Cette stratégie dont le ministre du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs coordonne la réalisation fixe déjà de grands objectifs liés aux aires protégées. Le Québec souligne ainsi que les aires protégées constituent l’un des éléments fondamentaux pour le maintien de la diversité des espèces, des écosystèmes et des ressources génétiques sauvages ainsi que pour l’atteinte d’objectifs de développement durable.

Les aires protégées apportent une grande variété de bénéfices sur les plans environnemental, écologique, scientifique, éducatif, social, culturel, spirituel et économique.

Sur le plan écologique, la production d’oxygène, la création et la protection des sols, l’absorption et la réduction des polluants, l’amélioration des conditions climatiques locales et régionales, la conservation des nappes aquifères, la régularisation et la purification des cours d’eau sont des exemples des bénéfices attribués aux aires protégées.

Les aires protégées sont des laboratoires en milieu naturel. Elles permettent en tout temps d’obtenir des données uniques sur le fonctionnement des écosystèmes et les espèces. Elles sont aussi des lieux par excellence pour la récréation de plein air, favorisant un bien-être physique et mental.

Sur le plan économique, les aires protégées favorisent la diversification des économies locales et régionales. Elles contribuent à sauvegarder un potentiel biologique qui constitue une ressource naturelle renouvelable permettant le maintien d’activités, telles que la chasse, la pêche et le piégeage. De façon très significative, elles soutiennent l’industrie touristique et l’industrie écotouristique, qui sont en plein essor.

De plus, les aires protégées représentent actuellement une des constituantes importantes de la gestion durable des forêts.

Afin d’en savoir davantage, vous pouvez consulter Les aires protégées au Québec - Contexte, constats et enjeux pour l’avenir.

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Le réseau des aires protégées au Québec

Le Québec compte près de 2 400 sites naturels qui répondent à la définition d’une aire protégée. L’ensemble de ces milieux naturels sont réglementés et gérés en fonction de 23 désignations juridiques ou administratives différentes. Il s’agit de :

  1. Écosystème forestier exceptionnel (3 types d'EFE)

    • Forêt ancienne

    • Forêt rare

    • Forêt refuge

  2. Habitat d’une espèce floristique menacée ou vulnérable

  3. Habitat faunique (8 types d'habitats)

    • Aire de concentration d’oiseaux aquatiques

    • Aire de confinement du cerf de Virginie

    • Habitat d’une espèce faunique menacée ou vulnérable

    • Colonie d’oiseaux en falaise

    • Colonie d’oiseaux sur une Île ou une presqu’Île

    • Habitat du rat musqué

    • Héronnière

    • Vasière

  4. Milieu marin protégé

  5. Milieu naturel de conservation volontaire

  6. Parc de la Commission de la capitale nationale (Canada)

  7. Parc national et réserve de parc national du Canada

  8. Parc national du Québec

  9. Refuge biologique

  10. Refuge d’oiseaux migrateurs

  11. Refuge faunique

  12. Réserve aquatique

  13. Réserve aquatique projetée

  14. Réserve de biodiversité

  15. Réserve de biodiversité projetée

  16. Réserve de parc national du Québec

  17. Réserve de territoire pour fin d'aire protégée

  18. Réserve écologique

  19. Réserve écologique projetée

  20. Réserve nationale de faune

  21. Réserve naturelle reconnue

  22. Paysage humanisé

  23. Paysage humanisé projeté

Les orientations gouvernementales

Le 21 juin 2000, le gouvernement du Québec adoptait des principes et des orientations stratégiques en vue de doter le Québec d’un réseau d’aires protégées représentatif de l’ensemble de sa diversité biologique qui couvrirait une superficie totale de l’ordre de 8 % du territoire.

Par ces orientations, le gouvernement reconnaît l’importance et les bénéfices des aires protégées sur les plans écologique, économique et social pour l’ensemble du Québec. En adoptant des objectifs et des mesures en vue de l’expansion du réseau actuel des aires protégées, il veillera à axer ses efforts sur la sauvegarde d’échantillons représentatifs de toute la diversité biologique, tant terrestre, aquatique, estuarienne que marine, et il s’intéressera également à la préservation des milieux fragiles ou exceptionnels ainsi qu’aux habitats d’espèces menacées ou vulnérables. Le gouvernement entend mettre à contribution les principaux intervenants et les organismes concernés par la stratégie sur les aires protégées. La participation des communautés autochtones est aussi sollicitée.

Afin d’en savoir davantage, vous pouvez consulter le Cadre d’orientation en vue d’une stratégie québécoise.

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Un cadre écologique de référence

Le cadre écologique de référence constitue l’assise scientifique retenue pour définir la diversité biologique du Québec. Dans le contexte où les aires protégées doivent être représentatives de la biodiversité, le ministère de l’Environnement a élaboré une méthodologie qui permet de définir ce en quoi consiste cette biodiversité à divers niveaux de perception et de planifier les interventions futures pour la représentation de la diversité biologique du Québec.

Pour connaître la nature, la diversité et la répartition spatiale des écosystèmes, le cadre écologique de référence choisit une approche géographique dans laquelle le territoire est découpé selon une logique écologique, elle-même inscrite dans une perspective nord-américaine, pour faciliter les échanges en gestion écologique du territoire et des ressources. Ce cadre représente ainsi un outil partageable par tous les intervenants concernés.

Afin d’en savoir davantage, vous pouvez consulter les documents

Informations de référence (en vente aux Publications du Québec)

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